Orgullo de abrazar la identidad de la discapacidad

Jasmin Ambiong, Gerente de Desarrollo de Asociaciones APAC para Billion Strong, habla sobre su viaje hacia el orgullo y la aceptación de su identidad como persona con discapacidad.

Julio es el Mes del Orgullo por Discapacidad. Mientras pensaba en el orgullo por la discapacidad y cómo unirme a las celebraciones, decidí mirar a través de un lente de identidad de discapacidad para ver cómo nuestra comunidad se ve afectada por las suposiciones negativas de la sociedad hacia las personas con discapacidad (PcD). Quiero abordar mis propias experiencias vividas con discapacidad y sentirme orgulloso de mi viaje, a pesar de que la sociedad a menudo me dice que soy inferior o quebrantado. También quiero escribir sobre la importancia de adoptar la identidad de la discapacidad y los sistemas de apoyo.

Soy mujer, hija, hermana, tía, Filipina y miembro de la comunidad de personas con discapacidad. Elijo identificarme como una persona ciega y como una mujer con una discapacidad, porque quiero mostrar que mi comunidad puede agregar valor si se nos permite participar plenamente en todos los aspectos de la sociedad.

La identidad es una parte tan importante de nuestras vidas. La verdad es que no me ofende fácilmente el término que quieras usar con respecto a mi ceguera, siempre que no sea un término negativo que permita a las personas sin discapacidad sentirse cómodas al abordar mi discapacidad o que tenga la intención de degradarme. Me tomó algún tiempo estar a gusto con los diferentes términos, y todavía no estoy de acuerdo con los que están destinados a lastimarme o privarme de mis derechos y a mis 1.300 millones de compañeros en la comunidad de personas con discapacidad. Solo en mi país, Filipinas, hay 1,44 millones de personas con discapacidad, según el Censo de Población y Vivienda de 2010 (CPH de 2010).

Mi principal petición para la sociedad es permitir que la comunidad de personas con discapacidad decida qué términos y etiquetas queremos utilizar. Hemos sido retenidos durante demasiado tiempo y estamos dispuestos a ser dueños de nuestro poder y mostrarle al mundo que podemos contribuir y contribuiremos a la sociedad.

Efecto de los supuestos negativos de la sociedad hacia la adopción de la identidad de la discapacidad

A lo largo de los años, la sociedad ha tenido muchas suposiciones negativas sobre las personas con discapacidad. Algunas de estas suposiciones dañinas son que somos una carga, ingenuos, lamentables, no podemos contribuir a la sociedad y no servimos para nada. Como persona con discapacidad, sé que estos estereotipos negativos están en todas partes. Los vemos en la televisión, en los periódicos y revistas, y cuando salimos de casa. Como resultado, ya sea consciente o inconscientemente, comenzamos a creer en ellos. No siempre me he sentido orgulloso de mí mismo debido a la constante negatividad de la sociedad hacia las personas con discapacidad. Quería desvincularme de la comunidad de personas con discapacidad debido a la vergüenza que conlleva.

Mujer Filipina leyendo un periódico.

Recuerdo que cuando era niña, una mujer entró en el negocio de mi madre. Me vio y le dijo a mi madre: «Va a tener una vida maravillosa, será una líder global y viajará por el mundo». Me emocioné con estas predicciones. «¿Yo? ¿En realidad?» Entonces mi madre dijo: «Ella es ciega». La mujer dijo: «Oh, bueno, no importa entonces». Entonces, de una sentada, estaba en la cima del mundo hasta que la sociedad se dio cuenta de que estaba roto. ¿Cómo se supone que voy a tener orgullo cuando la gente me dice cosas como estas a mí y a mi familia? ¡Es interesante notar que la mujer tenía razón! Trabajo para Billion Strong, una organización global sin fines de lucro centrada en la inclusión, la identidad y el orgullo de la discapacidad.

Las suposiciones negativas de la sociedad dificultan las cosas para las personas con discapacidad al decirnos constantemente que no somos una parte real de la sociedad. Les pregunté a algunos de mis amigos con discapacidad visual sobre sus experiencias. Dijeron que hubo un momento en que no les gustó que la gente los llamara «ciegos», «discapacitados» o «bulag» (término Filipino para ciegos). Dijeron que esos términos los hacían sentir incómodos y como si fueran inútiles o ingenuos, porque eso es lo que vieron en los libros y la televisión. Ya sea que las personas nazcan con una discapacidad o adquieran una discapacidad más adelante en la vida, esas suposiciones negativas tienen un impacto negativamente significativo en cómo nos sentimos acerca de nosotros mismos y los demás.

Viaje hacia el orgullo con la identidad de la discapacidad

Como mencioné, no siempre me sentí cómoda con mi discapacidad. Hubo un momento en que ni siquiera mi familia podía llamarme «ciego». Siempre me refirieron como «alguien que no puede ver». Eso es porque en ese entonces, la palabra «ciego» era usada por niños mezquinos en las calles para intimidarme. Entonces, como resultado, evité ese término. Realmente lo odiaba.

Fue durante mi primer campamento de verano cuando escuché a la gente llamándose «ciegos» casualmente. En ese momento, me sorprendió y me sentí extraño con el idioma. Para ser honesto, quería decirles a mis padres que me llevaran a casa. Todos los días durante un mes, los escuche decir ese término hasta que finalmente comenzó a crecer en mí.

Fue liberador darse cuenta de que la palabra «ciego» no es nada malo. Es parte de quien soy. No fue hasta la universidad que pude decir con seguridad que estoy orgullosa de mi discapacidad, pero ese campamento de verano fue el comienzo. Fue el comienzo de mi liberación de todos los sentimientos negativos asociados a mi ceguera.

Mujer liberando su mente en Filipinas.

Importancia de los sistemas de apoyo e identificación de personas con discapacidad

Aceptar mi identidad de discapacidad es una gran parte de por qué ahora me siento en paz conmigo misma. Es como finalmente conocer mi verdadero yo y darme cuenta de lo que valgo. Soy una mujer ciega y ahora sé que no hay absolutamente nada de malo en eso. La gente puede decir y asumir lo que quiera con respecto a mi discapacidad, pero ya no lo creeré y nunca me avergonzaré de mi ceguera.

Lo que me ayudó a estar en este lugar de total aceptación es mi sistema de apoyo. Mi familia y la comunidad de personas con discapacidad son una gran parte de ella. El apoyo de diferentes organizaciones de personas con discapacidad me ha empujado a salir de mi zona de confort, y mis compañeros amigos ciegos me han enseñado mucho en términos de adaptación a nuestra comunidad. Las escuelas a las que asistí, particularmente la universidad, me han permitido tener confianza en mí misma.

Experimenté de primera mano la importancia de un sistema de apoyo sólido. Es por eso que me uní a Billion Strong como su Gerente de Desarrollo de Asociaciones para Asia Pacífico. Billion Strong es una organización de identidad y empoderamiento diseñada para unir las voces de miles de millones de personas con discapacidad, y estoy seguro de que harán mucho por nuestra comunidad. Es la primera organización de identidad que conozco. Imagínese si tuviera una organización detrás de usted que cree en usted, lo empodera y, lo más importante, le dice que su discapacidad es algo de lo que estar orgulloso. Ese es el trabajo increíble que se está haciendo en Billion Strong.

Ultimas palabras

Nos llevará mucho tiempo erradicar por completo todas las suposiciones negativas de la sociedad hacia las personas con discapacidad. Sin embargo, no podemos esperar eternamente a que desaparezcan todas esas suposiciones negativas antes de decidir aceptarnos a nosotros mismos y abrazar plenamente quienes somos. Las palabras «ciego», «discapacitado» o cualquier término que utilice para identificar no es lamentable, vergonzoso o degradante. Su identidad de discapacidad es suya para decidir. Abrázala y siéntete orgulloso de ella. No dejes que nadie te diga lo contrario.

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