Cambiar la narrativa con un movimiento de identidad

Soni Thompson habla sobre la importancia de la identidad y por qué Billion Strong se centra en crear un movimiento de identidad.

Tuve una conversación reciente con Debra Ruh, la presidenta de Billion Strong, y estábamos hablando sobre este camino que todos andamos llamado VIDA. A una edad muy temprana, desarrollamos nuestras creencias. Los aprendemos a través de nuestras experiencias y educación, es decir, las cosas que nos dijeron las personas más cercanas a nosotros, como nuestros padres y maestros. Esos mensajes que recibimos cuando éramos niños ayudaron a definir quiénes somos, cómo nos vemos a nosotros mismos y cómo vemos e interactuamos con el mundo que nos rodea.

Dicho esto, echemos un vistazo a algunos de los mensajes que las personas con discapacidad y las personas que se encuentran en la intersección de otros grupos marginados suelen recibir a una edad muy temprana:

«No puedes hacer eso».

«No eres como otras personas».

«El mundo es injusto».

«Algunas personas se burlarán de ti».

«No tendrás las mismas oportunidades que otras personas».

«Tendrás que superar mucha discriminación».

«Deseo que estuvieras[fill in the blank – normal/heterosexual/white] para que esta vida no fuera tan difícil para ti «.

Como padre, entiendo el sentimiento detrás de algunos de esos mensajes. De hecho, la mayoría parece provenir de un lugar de amor y protección. Queremos lo mejor para nuestros hijos y queremos que estén preparados para posibles dificultades, aunque preferiríamos que no tuvieran que luchar.

Madre sosteniendo las manos del niño, el amor y el concepto de protección.

Mi madre, que es una de mis mayores defensoras y una persona súper positiva en general, una vez me dijo que probablemente tendría muchos obstáculos que superar debido a mi sexualidad, y que solo deseaba felicidad para mí en esta vida. Sabía lo que quería decir y lo dijo porque me ama y se preocupa por mí. También sabía que ella me apoyaría sin importar qué.

Mi papá no me apoyó tanto. Cuando tenía 17 años, un consejero le preguntó si podía amarme por lo que soy, independientemente de mi sexualidad, porque soy su hija. Después de un silencio muy largo (e incómodo), dijo que no lo sabía. Creo que aprendió a amarme a lo largo de los años, antes de morir, pero ese momento y esas palabras quedaron grabadas para siempre en mi espíritu.

Cuando internalizamos los mensajes que recibimos, incluso cuando provienen de un lugar de amor y protección, se convierten en nuestras creencias. Y a veces, cuando envejecemos, esas creencias ya no nos sirven, si es que alguna vez lo hicieron. Por ejemplo, ¿cuántas personas con discapacidad de movilidad crecieron pensando que no podían hacer físicamente?[fill in the blank] ? ¿Cuántas personas con discapacidades cognitivas crecieron pensando que no eran lo suficientemente inteligentes para[fill in the blank] ? Estoy roto? ¿Limitado? ¿Capaz? ¿Valioso? ¿Valioso? ¿Adorable? ¿A salvo? ¿Soy suficiente, tal como soy?

Adolescente multirracial LGBTQ +.
Adolescente multirracial LGBTQ +.

Algunas personas dicen que la homosexualidad es una elección. Claro, podría haber fingido ser heterosexual y tener citas con chicos. Por lo menos, habría lucido convencional o “normal” por fuera y no me hubieran juzgado por mi sexualidad. Pero fingir ser alguien que no soy y ocultar mi verdadera identidad para evitar la discriminación no me habría hecho feliz. Así que, en última instancia, sí … tenía una opción. Elegí la felicidad. Y aunque no siempre sea fácil, sigo eligiendo la felicidad todos los días.

Pero algunos otros grupos minoritarios, como las personas con discapacidad visibles y las personas de color, no tienen otra opción. A menudo son estigmatizados, excluidos, explotados y más vulnerables al abuso físico, sexual y psicológico, que puede resultar en retrasos en el desarrollo, problemas de conducta y baja autoestima. La discriminación incluso ocurre dentro de las diferentes comunidades marginadas, como algunos gays y lesbianas, excluyen a los bisexuales, algunas personas de color tienen sentimientos negativos hacia otras personas de color con un pigmento de piel diferente, y algunas personas con discapacidades piensan que son mejores que otras personas con diferentes discapacidades.

Nuestra comunidad es una zona libre de odio.
Nuestra comunidad es una zona libre de odio.

Una de las principales razones por las que creamos Billion Strong es porque reconocemos la necesidad de un movimiento de identidad para las personas con discapacidades y las personas en la intersección de otros grupos desatendidos, infravalorados y pasados por alto. Cuando has crecido y te dicen, sientes y crees que eres «menos que», ¿cómo cambias esa narrativa?

Esto es lo que queremos lograr en todo el mundo con Billion Strong: unirnos, compartir nuestras historias y experiencias vividas, y aprender a dejar atrás las creencias que ya no nos sirven. Queremos mostrar al mundo y a nosotros mismos que somos completos, dignos e importantes. No importa cómo nos identificamos, o de cuántas formas nos identificamos, eso no cambia nuestro valor intrínseco. Somos personas fuertes, pero lo somos juntos. Únase a este movimiento de identidad yendo a www.billion-strong.org .

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